Paniekaanval

In het kort

Bij een paniekaanval heeft u plotseling last van een intense aanval van angst. Mensen met een paniekaanval hebben het gevoel alsof zij de controle verliezen of gek worden. Hierbij kunt u last krijgen van duizeligheid, misselijkheid en hartkloppingen.

 

Bij een paniekaanval heeft u plotseling last van een intense aanval van angst. Mensen met een paniekaanval hebben het gevoel alsof zij de controle verliezen of gek worden. Een paniekaanval duurt een aantal minuten tot een halfuur en neemt langzaam af. Veel mensen ervaren een paniekaanval als erg heftig, omdat het lichaam adrenaline aanmaakt om snel te kunnen reageren op mogelijk gevaar.

Paniekaanvallen kunnen ontstaan in situaties waarbij u erg schrikt, de situatie gevaarlijk is of als u iets erg spannend vindt. Ook kan u een paniekaanval krijgen wanneer u het idee heeft dat iets gevaarlijk is, maar dit eigenlijk niet gevaarlijk is. U loopt meer risico op een paniekaanval als:

  • U veel cafe├»ne drinkt
  • U erg gestresst bent
  • U erg vermoeid bent
  • Anderen in uw familie ook last hebben van paniekaanvallen

Klachten die u kunt krijgen door een paniekaanval zijn:

  • Veel zweten
  • Duizeligheid
  • Pijn of druk op de borst
  • Hartkloppingen
  • Benauwdheid
  • Trillen of beven
  • Misselijkheid
  • Koude rillingen
  • Snakken naar adem

Als u een paniekaanval heeft gehad op een bepaalde plek, krijgt u misschien de neiging om die plek te ontwijken uit angst voor het krijgen van een nieuwe paniekaanval. Dat heet anticipatieangst. Daarbij is het belangrijk dat u hier niet aan toegeeft en de plek bezoekt zoals u altijd deed. Als u regelmatig last heeft van paniekaanvallen, kan het zijn dat u last heeft van een paniekstoornis.

Als u een paniekaanval krijgt, kunt u de volgende dingen doen:

  • Probeer om rustig adem te halen, het helpt hierbij niet om in een zakje te ademen
  • Leid uzelf af van uw hartslag en ademhaling door:
    • Een gesprek met iemand aan te gaan
    • Een frisse neus te halen
    • Een slok water te nemen
  • Accepteren dat u angstig bent, maar weet dat de situatie vanzelf overgaat. U kunt niet overlijden van een paniekaanval en de reactie van uw lichaam gaat vanzelf weer over. Hoe meer u leert om de paniek te accepteren, hoe sneller u zich over de paniekaanvallen kan zetten.

Om paniekaanvallen te voorkomen, kunt u:

  • Ademhalingsoefeningen doen die u helpen om regelmatig adem te halen. Zorg ervoor dat u tot diep in de buik inademt zodat u kunt ontspannen.
  • Genoeg bewegen. Als u voldoende beweegt, helpt dit bij het normaliseren van het adrenalineniveau. Bewegen maakt u bovendien gelukkiger en zorgt ervoor dat u minder vatbaar bent voor stressvolle situaties.
  • Gezond eten en voldoende te slapen voor een betere conditie
  • Uzelf afleiden in situaties die voor u angstig zijn. Laat u niet meeslepen, maar richt de aandacht ergens anders op. Door te focussen op iets anders, krijgt de angst minder vat op u. U kunt hierbij letten op wat mensen om u heen doen of het alfabet achterstevoren opnoemen.
  • Hulp zoeken bij uw paniekaanvallen. Als het u niet lukt om de angsten onder controle te krijgen, praat hier dan over met iemand die u vertrouwt of ga naar de huisarts.

Neem contact op met uw huisarts als:

  • U last heeft van paniekaanvallen en de bovenstaande adviezen niet helpen
  • U pijn of druk op de borst heeft die niet wegtrekt als u gaat zitten of liggen
  • U benauwd bent en denkt dat iets anders dan de paniekaanval de benauwdheid veroorzaakt